千本桜が見頃? 諏訪・松本、信州の遅い春は突然やってくる

みなさんは今年、無事にお花見できましたか?

たまたま天気が悪かったり都合がつかなかったりすると、ゆっくり楽しむ間もなく盛りを過ぎてしまいますよね。ゴールデンウィークが近づく頃になると、桜ははるか昔の記憶という地域の方もいらっしゃるでしょう。私もそんな関東地方に住んでいます。

しかし、4月後半にやっと桜が見頃になる地域もあります(年毎の天候にもよります)。たとえば長野県中信・諏訪地方。諏訪湖などで有名な地域は寒さが北海道並みに厳しく、冬の長さもまた果てしなく感じるほどです。

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しかし長い冬が去り、迎える春のまばゆさはひときわ! かつて住んでいた信州の春の輝きを、ちょっとだけお伝えします。

ある日突然やってくる春の彩り

松本の冬は身に沁みます。私は毎年しもやけになっていました。毎朝、自動車のウインドウに氷の結晶がこびりつき何も見えなくなっていて、しばらくは発車できません。

それほど雪は積もりませんが、凍てつく空気漂う冬の景色は荘厳。何者をも寄せつけない気高ささえ感じさせます。諏訪湖の湖水が凍り亀裂が入る「御神渡り(おみわたり)」など、寒さあってこその美しい風景も見られます。

いつまでも続くように感じる寒さに縮こまっていると、ある日突然、春はやってきます。

おおげさですが、フラッシュライトを浴びたようにいきなり光が増し、風がぬるみ、それにともない大地に豊かな色彩が現れます。今まで無彩色だった風景に色が溢れ出すのです。薄緑、赤、黄色、ピンク、オレンジ……。ぬるんだ風を桜の花が優しく彩り始めます。

何もない世界に突然生命が誕生したかのように、地上が賑やかになります。寒い国の春は、寒さに凍えた景色を一瞬で塗り替えるのです。

松本で春を迎えていた頃、「人間だけではなく草も花も木も、水も鳥たちも春がくるのを今か今かと待ちわびていたんだ」と毎年強く感じていました。長い冬のトンネルをぬけたばかりの目を、まともに開けられないほどの眩しい春なのです。

やっと春が来たかと思うと、もう数日後には初夏の装いになっているのもこの地方の特徴です。春の花々は限られた時間にめいっぱい華やごうと皆同時に満開となります。まさに春の花の競演。冬に抑圧されていた生命力の噴出に圧倒させられます。瞬く間に過ぎる諏訪・松本地方の春。そこに咲く花は命の刹那を思わせます。

諏訪湖周辺は4月中下旬に桜が見頃になる場所も

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都内編集プロダクション勤務後、情報誌ライターや予備校講師を経る。現在2歳と4歳を高齢育児疲弊中。学生時代はバックパッカー。早稲田大学第一文学部東洋哲学科卒